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飼いたい人必見!カワウソブームの裏に潜む危険性とは?

カワウソ

 

カワウソブームの裏で見過ごされがちな危険性を解説

 

この記事を読むための時間:3分

 

日本でペットとして飼育されているカワウソのほとんどが『コツメカワウソ』という種類です。
『コツメカワウソ』は、カワウソの中でも小さな種類で、胴の長さがおよそ41cm~61cm、尻尾の長さが25cm~35cmと、およそ小型犬ぐらいの大きさ。

サイズだけに関していえば、一般の住宅でも飼いやすいと言えるかもしれません。
しかし、その生態はよく知られていないのが実状です。

それでもテレビやSNSなどで人気に火がついたことも手伝い、「カワウソを飼いたい」という人は増えており、その一方で飼い方などの細かな情報が少ないことや、飼い主の安易な考えにより、悲しい結果を招いてしまうことも。

ここでは、カワウソブームの裏に潜む危険性を解説します。

 

適した飼育方法を知らないまま飼うことで起きる悲劇

「かわいいから飼ってみたい」そんな気持ちで、きちんとしたカワウソの習性や飼育方法の知識がないのに、カワウソを飼う人が少なからず存在します。

動物カフェや個人の住宅でペットとして飼われているカワウソの死因のトップは『腎臓結石』です。(動物愛護団体PEACE 活動報告ブログより)

『腎臓結石』とは、腎臓が血液をろ過して尿をつくる過程で、血液に含まれるたんぱく質などが沈殿し結石がつくられる病気で、その結石が尿管を通ると激しい痛みがあるのだそう。

カワウソは、もともと腎臓や尿管に結石ができやすい動物ではありますが、飼育方法の改善や主食として与えるキャットフードや飲料水の選び方次第で、予防することも可能です。

腎臓結石を患うと、尿管を通るときに激しい痛みがあるはずなのですが、残念ながら動物は声を上げることができません。
しかし、食欲が減ったり、おとなしくなったり、排尿の頻度が減ったりするなど、何らかの様子の変化はあるはずですから、敏感な飼い主であれば気づくことでしょう。

しかし無責任で無知な飼い主は、かわいいあまりにビスケットなど人間の食べものを与えたり、カワウソの変化に気づかないまま時間が過ぎてしまい…その結果、取り返しのつかない状態になって、ようやく異変に気き病院へ駆け込むなんてことも珍しくはないようです。
そんな残念な飼い主にカワウソを飼う資格はありません。

 

ストレスが原因で病気になることも

動物は声を上げることができないので、辛いとき、苦しいときでも、人間にはその状況が見えません。
ギリギリの状態になって、体全体で苦しんだりしない限り、よくわからないのです。

テレビのバラエティ番組などで、カワウソのかわいらしさがクローズアップされると、それを見たさに客がドッと押し寄せる動物カフェ。
見せ物にされているカワウソにとっては本当に迷惑でしかありません。

カフェなどで、たくさんの人たちが出入りし、触られたり、写真を撮られたり。
本来は、川辺で家族とのんびり過ごしていたであろうカワウソにとって、辛い環境でないはずがありません。

人間たちはかわいがっているつもりでも、カワウソにとっては大きなストレスなのです。

住宅で飼育している場合も然り、飼い主以外の人が頻繁に出入りをするような環境なら、カワウソがストレスをためこんでしまう可能性があります。
そしてそのストレスが様々な病気を誘発してしまうこともあるのです。

 

まとめ

『コツメカワウソ』の生態はまだあまりよく知られていない上に、ペットとして飼育している人も少ないため、飼育するための細かい情報が少ないのが現状です。

とはいえ、飼育するということは命を預かるということ。
ぬいぐるみではないのですから、無責任な飼い方で預かった命を無駄にしないよう、責任を持って育ててほしいものです。

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