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カワウソは何を食べる?専用のエサは市販されてる?

カワウソ

 

カワウソの食べるものとエサの入手方法とは?

 

この記事を読むための時間:3分

 

近年、テレビやSNSなどでかわいい姿が話題になったことで、起きているカワウソブーム。
しかし、カワウソなんて動物園や水族館でしか見たことがなく、ペットとして飼っている人って何を食べさせているの?と考えたことはありませんか?

ここからは、カワウソの食べるものについて掘り下げていきます。

 

肉や魚、ドライフードなど 量もしっかり管理する必要が

ペットとして日本で多く飼われているのは『コツメカワウソ』いう種類です。

あどけない表情とちょこまかとした動きがかわいらしいカワウソは、意外にも様々な生きものを捕食する肉食動物です。

野生のカワウソは、魚類をはじめ、ザリガニやカニなどの甲殻類、カエルやヘビなど、あらゆる生きものを食べますが、日本で飼育する場合は、これらの生きものを毎日与えるのは至難の業。

そんなこともあり、動物園や水族館などでは栄養面などを考えながら、鶏のささみや、アジやワカサギなどの魚を与えているのだそうです。

ペットとして飼われている個体数の少なさから、カワウソ専用のエサは市販されていないため、その代用品として、猫用のドライフードが用いられています。

一般家庭で飼育する場合は、キャットフードが主食、その他の肉や魚を副食という感じで与えている方が多いようです。

また与える量には工夫が必要です。
これもまた情報が少ないので、定期的に体重を管理して、急激な体重の変化に注意しましょう。

 

かかりやすい病気を把握して選ぶドライフード

カワウソは総じて腎臓や尿路に結石ができやすく、それが原因で死に至ることもあります。
プロの飼育員が管理をしている動物園や水族館で暮らしているカワウソでさえ、腎臓結石や尿路結石を発症することも珍しくなく、ひどいときには血尿が出ることも。

結石とは、腎臓が血液をろ過して尿をつくる段階で、血液中に含まれるたんぱく質などが沈殿したかたまりのこと。
その結石が腎臓から移動して尿管を通るときに激しい痛みを伴いますが、家族であるカワウソに、そんな辛い経験はさせたくありません。

結石が体内でつくられる原因のひとつが食事です。
猫も尿路結石を発症しやすい動物ですので、尿路結石予防のキャットフードが数多く市販されています。
カワウソにキャットフードを与えている動物園や水族館、一般家庭の多くは、その尿路結石予防のキャットフードを与えているようです。

 

まとめ

カワウソを飼育している施設や一般家庭では、尿路結石予防のキャットフードのほかに、肉や魚を与えています。

野生のカワウソが川辺に生息する様々な生きものを捕食していることがわかりましたが、驚くべきことに、食べるものは自分より弱い生き物だけではありません。

2014年に、ナショナルジオグラフィックに掲載された記事が大きな話題となりました。
アメリカのフロリダ州で撮影された写真には、アリゲーターの後頭部付近をカワウソが噛みついている姿が写っていたのです。
襲われたアリゲーターの大きさは、およそ1.5メートルほどで、決して小さいサイズではありません。
襲った方のカワウソは、およそ13キロ~14キロほどの大きさなので、日本でペットとして飼育されている種類とは違いますが、顔立ちだけ見るとかわいいカワウソです。

爬虫類専門家のテリー・フィリップ氏によると、カワウソは食欲旺盛な肉食動物で、大部分の生息地では、最上位の捕食動物なのだそう。
アリゲーターも同じような位置にはいるので、こうした現象はそう珍しくはないと推測されるようです。
また、カワウソがアリゲーターの後頭部を襲ったことについて、過去の経験から、ワニ類がの動き方を熟知していると考えられるとのこと。
更には、アリゲーターは瞬間的な力が大きいものの持続力がなく、体力面においてはカワウソが有利なため、アリゲーターの体力を消耗させ、力尽きたところで陸に上げて食すのだとか。
(『カワウソ、昼食にアリゲーターを襲う』ナショナル ジオグラフィックより)

長くなりましたが、カワウソが大部分の生息地では最上位の捕食動物ということには驚きました。
人も動物も、見た目で判断してはいけないということかもしれません。

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