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野生のカワウソが生息する場所とそこで起きている深刻な問題とは?

カワウソ

 

カワウソブームを発端に起きている深刻な問題とは?

 

この記事を読むための時間:3分

 

新型コロナウイルスの感染拡大以降、外出を自粛して『おうち時間』を過ごす人が増えたことで、過去最大とも思えるペットブームが起きています。

昔から、テレビなどで紹介されることで人気に火が付く動物たちが存在しますが、その多くが『エキゾチックアニマル』と呼ばれる珍しい動物たち。

その中でも、一躍有名となったのが『コツメカワウソ』です。

その愛くるしさに人々は夢中になり、飼いたい人が急増しましたが、1匹が100万円ほどとかなり高額であるため、気軽に飼える動物ではありません。

しかし、そこにつけ込むかのように、東南アジアの国々では『コツメカワウソ』の赤ちゃんを密猟し、日本に密輸する業者が出てきたのです。
そして正規ルートよりも半分近くまで下げた価格で違法な販売をする業者が後を絶ちません。

その結果、個体数が減り、絶滅の危機に瀕していると判断されたため、野生種の『コツメカワウソ』の国際取引がワシントン条約により全面的に禁止されたのです。

 

日本で人気のカワウソは東南アジアや中国南部に生息

カワウソは川辺などの水場と陸上の両方で生活しています。
肉食であるカワウソは、そのかわいい見た目とは裏腹に、水辺生態系の最上位にいるため、同じ最上位に位置するワニなどの獰猛な動物と闘って勝利することもあるくらいに強い動物です。

日本で大人気の『コツメカワウソ』は、タイやマレーシアなどの東南アジア諸国や中国南部にも生息していますが、各国で、『コツメカワウソ』の個体数が激減しているということが報告されています。

その結果、2019年にワシントン条約により、『コツメカワウソ』の国際取引が完全に禁止されました。

 

ペット人気が高まるほど違法取引が過熱するという事実

『コツメカワウソ』の輸入が全面禁止になりましたが、そのような取り決めがなされても密猟者が減ることはないでしょう。

ペットブームが過熱することで、たとえ密輸された動物であっても、高いお金を支払ってでも、購入する人がいる限り販売する業者が出てくるのです。
悪い意味で需要供給のバランスが取れていると言えるのかもしれません。

しかし、それも元々の発端はペットブームであり、日本のメディアにも大きな責任があると考えられます。

テレビ番組やニュースで紹介されると人気が出て、見物人が増えれば、今度は別のテレビ局が紹介する…そんな風に倍々ゲームのような感じで、ファンが増え、飼いたい人が増え、欲しいけれど買えない人が増え、そこに悪徳業者が来るという残念なループの繰り返しです。

 

まとめ

2017年に、タイの空港で日本人の女子大生が逮捕されました。
10匹の『コツメカワウソ』を日本に密輸しようとして見つかったのです。
この女子大生によると、10匹を1万バーツ(約3万4000円)で購入したとのこと。
しかし、本当に個人で買ったのか、それとも背景に何らかの組織が関係しているのかはわからないままだったようです。

その後も、『コツメカワウソ』を密輸しようとして逮捕されたというケースが相次いだのですが、こうした事件のバックグラウンドには日本における『カワウソブーム』があるのです。

『コツメカワウソ』の日本国内における取引は、『絶滅のおそれのある野生動植物の種の保存に関する法律(種の保存法)』に基づき、禁止されています。
ただし、この規制には例外があり、合法に入手したことが証明できて、環境省から登録票を付与されることで、国内での販売が行えるようになるのです。
しかし、悪いことを考える人はたくさんいるものです。
密輸された『コツメカワウソ』にも登録票が付与されてしまう可能性も。
こうしたことも踏まえて、国がしっかりとした対策を講じる必要があるでしょう。

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